Dr. Juan Carlos Iannicelli
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507 visitas Publicada: 08/22/14

EL NIÑO QUE TARTAMUDEA.

Disfluencia del habla: Rol del pediatra.

TARTAMUDEZ EN LA INFANCIA

INTRODUCCIÓN:

El lenguaje es el medio más poderoso de comunicación. Se puede manifestar como hablado y/o escrito. El daño en cualquier aspecto de la voz humana, incluye:

1) la producción de sonidos verbales,

2) la velocidad del habla, y

3) la formación de fonemas, puede conducir a un trastorno verbal.

Asimismo, el daño a las habilidades escritas y habladas de un individuo afecta a su vida educativa y social.

Mientras que la mayoría de los niños adquieren el habla sin esfuerzo, alrededor del 5% de ellos  empiezan a tartamudear generalmente entre 2 y 6 años de edad, por razones que no se comprenden del todo. Sólo una minoría de los niños que empiezan a tartamudear (aproximadamente 20%) continúan en la edad adulta, y el problema se denomina  tartamudez de desarrollo persistente.

Johnson y colaboradores propusieron que los siguientes síntomas se observan comúnmente en el habla-tartamudeo: 1) frases incompletas; 2) revisiones; 3) interjecciones; 4) repeticiones de frases; 5) repeticiones de palabras completas; 6) repeticiones de palabras parciales; 7) prolongamiento; y 8palabras fracturadas.

La falta de fluidez en el habla (tartamudez) es común en los niños. El término 'falta de fluidez' significa una vacilación, interrupción o alteración en el habla. Puede ser normal o, como en el caso del tartamudeo, puede ser anormal.
Aunque la tartamudez a menudo se resuelve antes de la edad adulta, puede causar ansiedad significativa para los niños y sus familias. Los patrones del tartamudeo, son a menudo fácilmente identificable; cuando un niño está aprendiendo a hablar, por lo general se produce la repetición de sonidos o palabras, pausas prolongadas, o sonidos excesivamente largos en las palabras.

La disfluencia se produce en aproximadamente el 1,4 por ciento de los niños menores de 10 años. La tartamudez ocurre en personas de todas las edades, pero es más común en los niños pequeños que están aprendiendo y desarrollando el lenguaje y el habla. La tartamudez, se resuelve en la edad adulta en casi el 80 % de los niños con tartamudeo del desarrollo. Menos del 1% de los adultos tartamudean, el 80 %  de los cuales son hombres. La tasa de recuperación es baja durante el primer año después del inicio (6% -9%), pero la mayoría de los niños con tartamudez (~ 79%) se recuperan al cabo de 4 años.

La prevalencia de la tartamudez es similar en los diferentes grupos sociales, económicos, culturales y étnicos

A veces se acompaña de comportamientos secundarios (por ejemplo, ojos parpadeantes, sacudidas de la mandíbula, movimientos involuntarios de la cabeza u otros) que acompañan a la tartamudez y pueden avergonzar aún más al niño, lo que lleva a un miedo a hablar.

Se podrían considerar 3 escenarios distintos en cuanto a la tartamudez.

1- Disfluencia normal

Entre las edades de 18 meses y 7 años, muchos niños pasan por etapas de falta de fluidez del habla, asociadas con sus intentos de aprender a hablar. Los niños con disfluencias normales   entre 18 meses y 3 años exhibirán repeticiones de sonidos, sílabas y palabras, sobre todo al principio de las oraciones. Esto ocurre por lo general en una de cada diez frases.
Después de los 3 años de edad, los niños con disfluencias normales tienen menos probabilidades de repetir sonidos o sílabas, pero que en vez repite palabras completas (yo yo yo no puedo) o frases (yo quiero... yo quiero... yo quiero ir)
Todos los niños pueden tener falta de fluidez en cualquier momento, y es probable que aumenten sus disfluencias cuando están cansados, emocionados, ansiosos, o con prisa para hablar. También pueden ser más disfluente cuando hacen preguntas, o cuando alguien les hace preguntas. Sus disfluencias pueden incrementar en frecuencia durante varios días o semanas, y luego ser apenas perceptible durante semanas o meses, para reaparecer de nuevo.
Por lo general, los niños con disfluencias normales parecen no ser conscientes de ellas, y no muestra signos de sorpresa o frustración. Sus padres pueden tomarlo como una parte normal del desarrollo del lenguaje o por el contrario, otros se preocupan y consultan. Estos padres excesivamente preocupados a menudo se benefician de una derivación a un terapeuta del habla para una evaluación de la tartamudez.

2- El tartamudeo leve

La tartamudez leve puede comenzar en cualquier momento entre las edades de 18 meses y 7 años, pero con mayor frecuencia comienza entre los 2 y 5 años, cuando el desarrollo del lenguaje es particularmente rápido. La tartamudez de algunos niños aparece por primera vez en condiciones de estrés normal, por ejemplo, cuando nace un nuevo hermano, o cuando la familia se muda a una nueva casa.
Los niños con tartamudeo leve pueden mostrar el mismo sonido, una sílaba, y repeticiones de palabras como niños con disfluencia normal pero pueden tener una mayor frecuencia de repeticiones en general, así como más repeticiones cada vez.
Por ejemplo, en lugar de una o dos repeticiones de una sílaba, pueden repetir cuatro o cinco veces, como en 'Pu-pu-pu-pu-puedo tener eso?'
También pueden ocasionalmente prolongar sonidos, como en 'mmmmmm mami, es mmmmmi perro? Además de estas conductas del habla, los niños con tartamudez leve pueden mostrar signos de reaccionar a su falta de fluidez. Por ejemplo, pueden parpadear o cerrar los ojos, mirar a un lado, o tensar la boca cuando tartamudean. Otro signo de la tartamudez leve es la creciente persistencia de la falta de fluidez. Como se sugirió anteriormente, aparecerán disfluencia normales por algunos días y luego desaparecerán. El tartamudeo moderado, por otro lado, tiende a aparecer más regularmente. Otro signo asociado con el tartamudeo leve es que el niño puede no estar profundamente preocupado por el problema, pero puede estar temporalmente avergonzado o frustrado por ello. Los niños en esta etapa de la enfermedad pueden incluso preguntar a sus padres, por qué tienen problemas para hablar.

3- El tartamudeo severo

Los niños con  tartamudez severa suelen mostrar signos de esfuerzo, aumento de la tensión física, intentos de ocultar su tartamudez y evitan hablar. Aunque la tartamudez severa es más común en los niños mayores, puede comenzar en cualquier momento entre las edades de 18 meses y 7 años.
En algunos casos, aparece en los niños han tenido tartamudez leve durante meses o años.
En otros casos, la tartamudez severa puede aparecer de repente, de un día para otro. La tartamudez grave se caracteriza por falta de fluidez del habla en prácticamente cada frase u oración. Prolongaciones de los sonidos y los bloqueos silenciosos de discurso son comunes.
El niño con tartamudeo grave puede, al igual que el tartamudo más leve, tener comportamientos asociados con el tartamudeo: parpadeo, cierre los ojos, mirada hacia otro lado, o tensión física alrededor de la boca y otras partes de la cara. Por otra parte, algunos en el esfuerzo y la tensión, pueden hablar en un tono ascendente de voz, durante las repeticiones y prolongaciones.
La etiología de la tartamudez es controversial, pero los factores que contribuyen pueden incluir capacidades cognoscitivas, la genética, el sexo del niño, y las influencias ambientales.
La investigación ha demostrado que más del 80 % de los casos de tartamudez se clasifican como problemas de desarrollo, a pesar de que la tartamudez también puede ser clasificada como una enfermedad neurológica o, menos comúnmente, problema psicógeno.

La tartamudez se clasifica como de desarrollo, neurogénica o psicógena.


La tartamudez del desarrollo  es la forma más común. Se observa inicialmente en niños entre 3 a 8 años de edad y representa más del 80 % de los casos de tartamudez en la población general. Aproximadamente el 75 % de los preescolares con tartamudez del desarrollo  pueden recuperarse en un plazo de 4 años. Los pacientes que sufren de tartamudez evolutiva se presentan inicialmente con síntomas leves que se resuelven o progresan a síntomas más graves con comportamientos secundarios.

La tartamudez neurogénica o adquirida, generalmente sigue a un evento neurológico, como un traumatismo de cráneo, accidente cerebrovascular u otra lesión de SNC. La tartamudez del desarrollo puede ser diferenciada de la tartamudez adquirida, ya que, en la forma de desarrollo, la tartamudez se produce al comienzo de las palabras y los comportamientos secundarios son más evidentes que con la tartamudez adquirida.

La  tartamudez psicógena  es poco frecuente e implica una rápida repetición de los sonidos iniciales. Por lo general se presenta en adultos con antecedentes de trastornos psiquiátricos

Cuando derivar a un especialista del habla y lenguaje

Los niños con problemas de tartamudez graves deben ser remitidos inmediatamente. Los niños que tienen problemas de tartamudez leves que no han mostrado una marcada mejoría en 6 a 8 semanas, dependiendo del niño, deben también ser referidos. Estos niños deben recibir un tratamiento individualizado, si está justificado, y sus padres recibirán apoyo y orientación, y serán seguidos cuidadosamente. Algunos niños con problemas leves pueden recibir tratamiento individualizado, pero debe planificarse cuidadosamente para no hacer que el niño se sienta preocupado o autoconsciente sobre el problema.

Se sugiere que, los niños con disfluencia normal no necesitan ser referido a menos que los padres estén tan preocupados que necesitan tranquilidad sobre la normalidad del habla de su hijo
Los niños que presentan factores de riesgo (riesgo de agravar o no revertir), como se muestra en el cuadro, deben ser derivados.  

Manejo:   

Recientemente, el tratamiento de la tartamudez se ha centrado en los enfoques no farmacológicos, como la auto-monitorización de expresión, para encargarse de los actos de tartamudez (autorregulación) y la reducción de los síntomas en lugar de la eliminación.
El enfoque del tratamiento en los niños es prevenir la progresión de la tartamudez confirmada (es decir, reducir a la disfluencia normal).  
Aunque no existe una cura para la tartamudez, la eliminación efectiva de la tartamudez leve es probable, cuando el tratamiento se inicia antes de los cuatro años de edad. Para todas las personas que tartamudean, un resultado óptimo depende de la combinación adecuada de la educación, la formación, y las intervenciones individualizadas.

El papel del pediatra:

El pediatra suele ser el primer profesional, al que un padre consulta en busca de ayuda. Saber la diferencia entre disfluencia del desarrollo del habla normal y de tartamudez crónica, potencialmente permite al médico aconsejan a los padres y derivar en forma apropiada.
La intervención temprana para la tartamudez que puede variar de asesoramiento a los padres y el tratamiento indirecto, a la instrucción individualizada. Puede ser un factor importante en la prevención de un problema de larga duración.

Consejos para los padres de un niño con tartamudez.

Si un niño parece padecer de disfluencia, los padres deben estar tranquilos de que estas disfluencia, son como los errores que cada niño hace cuando está aprendiendo cualquier habilidad nueva, como caminar, escribir, o andar en bicicleta. Los padres deben ser aconsejados para aceptar las faltas de fluidez sin ninguna reacción apreciable o comentario.
Particularmente los padres preocupados pueden encontrar útil hablar con sus hijos de una manera pausada, utilizar frases cortas y simples, y hacer menos preguntas directas.  

Ellos también querrán organizar las veces que el niño puede hablar con ellos en un ambiente tranquilo, relajado y sin interferencias externas tales como la televisión, los teléfonos, o de otras personas. No deben instruir al niño a hablar más despacio o repetir una palabra disfluente otra vez. En cambio, deben concentrarse calmadamente, escuchando lo que su hijo les dice durante ese tiempo especial.

Los padres del niño que tiene un problema leve de tartamudez deben ser aconsejados a no mostrar preocupación o alarma por el niño, pero en cambio deben escucharlo tan pacientemente como puedan. Su objetivo es proporcionar un ambiente cómodo donde hablar, para minimizar la frustración y la vergüenza del niño.

El tratamiento profesional de la tartamudez severa a menudo consiste en ayudar al niño a superar el miedo a la tartamudez y, al mismo tiempo, enseñar al niño a hablar, independientemente de la tartamudez, en una forma más lenta y relajada. Además, el tratamiento se centra en ayudar a la familia del niño a crear una atmósfera de aceptación de la tartamudez y propicia para facilitar el habla.

Una revisión exhaustiva de las intervenciones farmacológicas para la tartamudez mostró que ningún agente conduce a una mejora válida de la tartamudez (es decir, disminuir a menos de la mitad de su frecuencia antes, o con menos de 5 % de palabras repetidas) o aliviar las consecuencias sociales y emocionales secundarios. En general son indicados en pacientes adultos.

Conclusión
Los pediatras suelen ser los primeros profesionales a los que los padres recurren por consejos sobre falta de fluidez de sus hijos, y pueden ayudar en la prevención de la
 tartamudez. La identificación temprana de los niños en situación de riesgo para la tartamudez crónica y derivación adecuada son fundamentales. Por otra parte, la orientación efectiva de los padres, a menudo puede crear un ambiente propicio para que los niños superen sus disfluencia para todos los niños comunicarse de manera efectiva.